冷知识、豆知识以及博雅教育

冷知识,指的是无价值、琐碎、庞杂的事情或者知识等,或许饶富趣味、并且随时充斥在我们的生活周遭,却鲜为人注意。

冷知识的相关英语词“Trivia”,来自拉丁文的 trivium(复数:trivia),意指“三叉路”。在古罗马的都市中,因三叉路随处可见,便引申为“到处都有的地点”、“司空见惯的场所”,后来才转变为意指那些无价值、琐碎的事情。

此外,在中世纪的博雅教育中最基本的三艺称为 Trivia,是 trivium 的复数形式,亦由此衍生出“因基本而显得微不足道”之意。该字的形容词为 trivial,在数学里为“不证自明的”,因此亦会用来指那些极为基本且明显的情况。

豆知识和小柴豆

在日本,冷知识也称为“豆知识(まめちしき)”。因为不懂日语,同时也并不勤快,所以并没有进一步考据其中的缘由。

只知道日本人挺喜欢讨论豆知识的,不单有相关书籍,甚至富士电视台还出过一个电视节目:小知识之泉(トリビアの泉 ~素晴らしきムダ知識~),专门介绍诸如怎么在房间里造雪、几张吸油纸能把猪排的油吸干等一听就让人瑟瑟发抖的冷知识。

此外,日本电通曾在 2008 年的广告动画中创造了一个角色:小柴豆(豆しば),据说是豆子和柴犬的混血,能力是在各种不同的情景中冷不防的告诉你豆知识。

比如这样:

作为冷得不要不要的萌神,小柴豆有主题曲、有 20 集动画,还出了书。

感觉很符合日本人的调性。

延伸

所谓博雅教育(拉丁语:artes liberales,英语:liberal arts),原是指一个自由的古代西方城市公民所应该学习的若干基本学科,或许可以类比中国先秦时代的“六艺”。

文法、修辞与辩证,是博雅教育的核心部分,被称为三艺(Trivium)。至中古时代,它的范围被扩大到包括算术、几何、音乐以及天文,被称为四艺(Quadrivium)。三艺与四艺,合称人文七艺(seven liberal arts),或自由七艺,是中世纪大学的主要科目。

随着社会的变迁,博雅教育所涉足的范畴也在不断发展,但相对于专才教育,也有别于通识教育,其培养全面、完整、优秀的人的理念并没有改变。

学习这些知识,看似无法直接作为一门手艺去赚钱,甚至某种程度上是比较务虚的,过去我曾一度怀疑它们的价值,但当面临复杂社会现实的时候,才愈发能体会到其意义——这是精英和统治者接受的教育。

于是感觉自己又长进了。