一个聪明人的洞见:锤子定律

工具规律

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也许你听过这样一句类似的话:

“如果你手里拿着一把锤子,看什么就都会像钉子。”

这一概念也被称作工具定律、锤子定律、马斯洛的锤子或者金锤子等等,意为对一种工具、技能或者思考方式的过度依赖,被其所局限。

然而现实总归是复杂的,某些工具可能可以适用多个场合,然而绝大多数工具都只为了特定的目的而被创造。

当然,今天我们关心的是这个说法的出处。

一点考据

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该概念最早有确切记录,是由哲学家阿夫拉姆·卡普兰(Abraham Kaplan)在 1964 年第一次提出的:

“我把它称为工具定律,它可以这样具体的表述:给一个小男孩一个锤子,然后他会发现所有他遇到的事物都需要敲打。”

此后,1966 年时心理学家亚伯拉罕·马斯洛在其发行的《科学的心理学》一书中提到:

“我认为假设你所拥有的工具只有一个锤子时,你把所有的事物当作钉子来对待是很有吸引力的。”

值得注意的是,马斯洛的另一个更著名的洞见是提出了需求层次理论

继续往前追溯的话,锤子和钉子的比喻最初可能并不是来自于卡普兰或马斯洛。英文俚语”a Birmingham screwdriver”的意思是一个(伯明翰)锤子,引申为一种对所有目的都是用一种工具的习惯。

这个表达方式在卡普兰和马斯洛至少一个世纪之前就存在了,有些人认为这一观点是由马克·吐温提出的,然而在其发表的文本中似乎并没有得到佐证。

1868 年,一本伦敦期刊《Once a Week》曾刊载:

“给一个男孩一把锤子和一个凿子,告诉他怎么用,然后他就会开始入门撬窗,直到你教他如何更好的使用,并且限制他的活动范围。”

此外,在“巴鲁克观察”的名义下,该观点又由股市观察家及作家伯纳德·巴鲁克所提出。

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事实上,远不止以上几位,这一概念已经在多个领域为许多人提出过,据说著名投资人、巴菲特的合伙人查理·芒格,也非常喜欢把这话挂在嘴边。

相关概念

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其他一些狭义上的工具主义概念:

“déformation professionnelle”:一个法语术语,意为从一个人所专的角度去看待事物。

“egulatory capture”:管理者会产生一种从他们专长的管理角度去看待事物的趋势。

在编程领域,“金锤子”或者“把一个熟悉的技术或理念强迫的应用于大量的软件问题上”的概念已经被认为是一种反模式,这是一种编程时应该避免的实践。

可见,正和锤子定律以及相关概念相反,许多事实却有其共同之处(关键是程度),而聪明人对世界的洞见也都是相通的。

于是,感觉自己又知道了一点。